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科学家终于找出婴儿是「在怀孕第16天时开始心跳」,这个重大发现将永远改写未来人类的命运!

2016年10月18日 奇趣世界 暂无评论

婴儿在孕肚中的发展是一项相当不可思议,而且至今尚有很多谜团没有解开的事情;科学家始终不确定到底要等到第几天,婴儿才会开始心跳呢?过去这件事的答案被推测是在21天,不过最近的研究刷新了这个纪录,认为宝宝在第16天就有心跳了! 过去人类婴孩的心跳测试都是由老鼠胚胎观测的,透过在钙分子之中添加萤光的标记物,科学家就可以观察到心肌细胞触动的那一刻,也可以纪录第一次形成的心跳。以往观测到老鼠胚胎出现心跳是在第8天,换算下来就是人类胚胎的第21天。

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不过,最近由英国心脏基金会(British Heart Foundation)所资助的牛津大学研究计划却打破了这个纪录,他们观测到老鼠胚胎最早在7.5天就会出现心跳,这也代表人类胚胎可能在16天就已经有心跳了!

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根据研究人员发表在科学杂誌《eLife》上的论述,他们指出其实心跳并不是在心脏发展到后期时才开始的,当心脏发育到早期新月型的阶段时,心跳就已经发生了!虽然第16天跟第21天开始心跳听起来差距不大,然而这却是个非常重要的发现喔! 事实上,科学家希望可以透过了解胎儿在子宫内的心脏发展,来预防先天性心脏病。目前,英国每180个新生儿里,就会有一个罹患先天性心脏病,这也意味着每年会有4000位先天心脏病童出生。在人口基数更大的美国,每年甚至会产生4万名心脏病童。

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领导牛津大学先天性心脏病研究的教授莱利(Paul Riley)指出:「我们正在努力了解心脏的发展,并找出在子宫内出现心脏缺陷的真正原因,进而解决成人的心脏病问题。」 莱利说透过蒐集心脏开始搏动跟发育的种种数据,他们就更能在怀孕阶段预防心脏病的发生;而且这些资料也可能让「换心手术」进一步发展,透过置换心脏病者的肌肉组织,便有可能解决成人心脏衰竭等问题。 心脏其实是在怀孕阶段第一个形成的器官,因为它扮演了对胚胎输送氧气和营养的重要角色;不过在哺乳类的心脏发育中,是很难以观测的,这也表示了为什么这个研究结果对于人类会这么至关紧要。

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在母亲腹中的宝宝就像是一个谜的存在,还有很多神祕的面纱等着我们去揭开,当这些真实逐渐显现出来之后,也许会有越来越多的先天性疾病可以得到解决之道呢!

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