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10年后,NASA可能会把国际空间站“转手让人”

2016年08月19日 奇趣世界 暂无评论

在周四的一次发布会上,NASA公布了一项新的计划,他们将把国际空间站(ISS)的控制权转手给商业公司运作。预计移交时间是在10年后,也就是在本世纪20年代。 目前的国际空间站是历史上第9个空间站,由美国、俄罗斯、欧洲和日本(中国不在内)等6个国家和地区的航天机构合作运转,主要承担了微重力环境下的研究室的作用。NASA这次说的移交,其实是把美国运转空间站的权限转手给商业公司。 一位NASA员工告诉科技博客Digital Trends,移交的准备工作已经在进行中了。有人在猜测,跟NASA合作运送宇航员上空间站的SpaceX和波音公司可能是潜在的交易对象。 如果正式移交,这将是NASA在探索太空这件事上最近的“外包项目”。早在2010年,航天飞机还没有退役,NASA在美国就开始找商业公司,给资金,让他们承担飞船研发和发射的工作。

10年后,NASA可能会把国际空间站“转手让人”

将空间站的控制权移交出去,NASA最大的受限来自国会资金的压力。美国国会的拨款资金预算,只计划维持空间站运转到2024年,这还是奥巴马延后的情况,原本资金只支持到2016年。 移交最直接带来的好处是能减少NASA的不少开支。负责太空探索,“火星旅行”的NASA从美国国会手里拿到的预算占比越来越少,巅峰期是1966年,预算占整个联邦的4.41%,现在徘徊在0.5%。

10年后,NASA可能会把国际空间站“转手让人”

NASA 预算占联邦总预算比例|图片来自:维基百科 做个简单比较。根据一位前五角大楼官员在2011年的说法,美军在伊拉克和阿富汗打仗时,每年的空调费就要202亿美元,比当时NASA的预算还高。 按照NASA的说法,准备把控制权移交出去,是为了更好地做空间站的商业开发。“NASA准备推进在低地轨道上的经济开发,”在NASA负责探索系统开发的副主管比尔·希尔(Bill Hill)称,“最终,我们的想法是将国际空间站移交给商业公司或者其他的一些商业资源,以便让这些研究能继续在低地轨道上进行。” 这意味着,在移交空间站这件事上,NASA想的跟外包飞船研发、载人飞行没有什么区别:用更有效率、资源更少的方式来完成已经能完成的任务。

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当然,这对于更富有情怀的太空探索不是太好的事情。这意味着NASA现在已经没有太多资源可以投入到开发更前沿的太空探索技术,以往用相当短的10年时间把美国宇航员送上月球的事情估计很难再看到了。 而交给商业公司来做空间站运转,他们也需要向股东、投资者交代,因而开发前景未知的前沿技术就更难了。

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