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科学争论:已经灭绝的物种该不该复活?

2016年09月28日 奇趣世界 暂无评论

地球自从有生命以来,新物种诞生,老物种灭绝是自然规律,尽管人类诞生后,由于人为因素导致很多本应存在的物种集体灭亡,但如今人类基因工程技术(如CRISPR-Cas9)已经越来越炉火纯青,究竟应不应该复活本已灭绝的物种呢?

科学争论:已经灭绝的物种该不该复活?

▲猛犸象与上古文明石刻 研究人员认为,要想复活灭绝物种,需要考虑复活后的影响,不能像《侏罗纪公园》那样因为只注重旅游或者经济利益而肆意妄为,造成风险。美国加州圣巴巴拉分校的生态学家本月早些时候发表了《如何选择复活对地球生态系统最有利的物种指南》(下称《指南》),位于讨论最前列的两种动物是猛犸象和候鸽。最后一批猛犸象死于四千年前,而候鸽则是在1900年左右消失的。复活这两种动物的研究进展良好,对它们的复活只是时间问题而不是能不能的问题。

科学争论:已经灭绝的物种该不该复活?

正如《指南》所言,被复活物种应该是对当前生态最有利的。在生态系统中,每一种动物都有它的功能,某些功能是富余的,但还有一些功能只有一到两种物种能履行。猛犸象和候鸽都是功能上独一无二的物种,在它们灭绝之后,其栖息地发生了显著的改变。领导复活猛犸象的哈佛学者George Church认为,复活猛犸将有助于将北极冻原恢复到大草原状态。

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